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[短文] 什麼叫作定義?

什麼叫作定義?

前一篇大家的反應是:不好懂。除了經驗本身難以轉達之外,和我的說理技巧不足也有關係。
這次寫些比較簡單的東西,同時改用引導式的敘述手法來寫,看看迴響怎麼樣...
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只要我們翻開一本辭典,裡面一定會有很多字義的解釋。你有沒有查過「定義」這個詞的意思呢?其實這詞的解釋一般都寫得很難懂,因為「定義」確實是個很抽象的東西。

如果某天有一個人問你:「蘋果是什麼東西?」,你會怎麼回答?「紅紅的、圓圓的,吃起來很甜的水果。」像這樣子的回答,就叫做蘋果的定義。諸如此類,還有昆蟲的定義、國家的定義、快樂的定義…等等,數不清。
(你可能注意到了,辭典其實就是一本收錄了各種名詞定義的書。所以啦,如果要我們說明「定義」的定義,那肯定是有理也說不清的。)

定義這東西可以分為「公眾定義」和「個人定義」兩種,比如說:某甲覺得「宅男」就是指「除了漫畫以外什麼都不懂的人」,那這便是某甲的對「宅男」的個人定義;如果社會大眾一致認為「宅男」是指「整天窩在家裡不出門的人」,這就是「宅男」的公眾定義。
每個人對「宅男」的個人定義可能有所不同。假如今天有個人說你是「死宅男」,他的意思可能只是「你很懂漫畫方面的知識」,但是聽在你耳裡,意思卻可能變成「只會蹲在家裡看漫畫的廢物」,那理所當然你會很火大。
像這樣的情況就稱作「定義分歧」,即是說兩個人對同一個字的定義不同,或是一個人誤會了另一人的意思。

我們和人交談時,很多的誤會往往是「定義分歧」造成的,所以為了減少誤會,在使用一些定義不明確的詞時,最好先確定對方的「個人定義」有沒有和自己的相同。一些新誕生的名詞(例如「宅男」)常常定義就很模糊。

確認雙方有沒有「定義分歧」,這在辯論、演講、學術討論中是非常重要的步驟,因此在提到重要名詞的時候,辯論者(演講者,學術專家)通常會先把那個詞的定義解釋一遍,好確定不會有誤解產生;至於日常生活的對話,當然就不會句句都解釋定義了。不過定義分歧的現象還是經常會發生,例如向人問路時,對方跟你說「下一個路口右轉」,你可能以為是眼前這個路口的下一個,但對方的意思卻是眼前這個路口。所以必要的時候,還是得問清楚才行。

這樣看來,如果自己的個人定義全都和公眾定義相同,那誤會應該會減少許多?但是公眾定義往往是約定俗成的,不同地區的公眾定義也不見得統一。這也是為什麼,國際間的學術組織,通常都會為學術名詞制定一個全世界通用的定義,為的就是促進及方便各國之間的學術交流。

「定義」的概念其實和「觀點、想法」的概念是如出一轍的,不過這就是更加抽象的東西了。

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